Quién es Jean-Luc Mélenchon, el candidato de la extrema izquierda que busca frenar a la extrema derecha en Francia

(CNN) — Un fenómeno ha sacudido a la política francesa desde las elecciones europeas pero no ha sido uno de izquierda, sino más bien todo lo contrario. Tras una elección anticipada en dos rondas que culminará este domingo, el país podría resultar gobernado por la extrema derecha con el joven de 28 años Jordan Bardella a la cabeza. Sin embargo, del otro lado del arco ideológico, Jean-Luc Mélenchon busca sacudir la elección.

Cuatro días después de que Macron convocara a elecciones anticipadas tras los malos resultados en el parlamento europeo, un grupo de partidos se unieron y formaron el Nuevo Frente Popular, una coalición destinada a resucitar el Frente Popular que llegó al poder en 1936 para frenar a la extrema derecha, y que promulgó políticas sociales que incluían semanas laborales de 40 horas y licencias remuneradas para los trabajadores.

La amplia –y potencialmente rebelde– alianza está encabezada por Jean-Luc Mélenchon, tres veces candidato presidencial (en 2012, 2017 y 2022, mejorando los resultados de cada elección con respecto a la anterior) y líder del partido Francia Insumisa. A él se han sumado los socialistas, los comunistas, los Verdes, y la Place Publique, encabezada por el popular miembro del Parlamento Europeo (MEP) Raphaël Glucksmann.

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Y la estrategia parece haber funcionado. En la primera ronda electoral el Nuevo Frente Popular quedó en segundo lugar tras Agrupación Nacional (RN) de la extrema derecha y por delante del actual partido mayoritario del presidente Emmanuel Macron.

«Ahora nos dirigimos a una segunda vuelta excepcionalmente intensa. El país tiene que elegir. ¿Exacerbará lo peor de sus divisiones, las de la desigualdad social, las de la religión, las del color de piel, del origen social o geográfico? ¿O se unirá como un solo pueblo, dedicado a la ayuda mutua y al bien común, sin condiciones previas? Esta es la opción para la segunda vuelta: ¿el Nuevo Frente Popular (NPF) o la RN (Agrupación Nacional)?», dijo Mélenchon tras los resultados de la primera vuelta.

«El Nuevo Frente Popular es la única alternativa», añadió.

Jean-Luc Mélenchon camina con el Nuevo Frente Popular, una coalición de izquierda formada para frenar a la extrema derecha en las elecciones legislativas anticipadas. (Foto de EMMANUEL DUNAND/AFP vía Getty Images)

No está claro, sin embargo, a quién nominaría el bloque como primer ministro, ni qué tan duradera podría resultar la coalición, aunque Mélenchon es considerado uno de los favoritos para el puesto en caso de que el NFP triunfe en la carrera parlamentaria. Pero aunque no lo hiciera, el frente podría asestar un duro golpe al renacimiento de Macron.

De cara a este domingo, y al igual que lo hicieron muchos candidatos del espacio del actual presidente, varios de la alianza de izquierda han dimitido en un intento por evitar dividir el voto. El objetivo: mantener a la extrema derecha firmemente alejada de los 289 escaños necesarios para una mayoría absoluta que actualmente está a su alcance.

Una encuesta del miércoles 3 de julio citada por Reuters mostró que el RN de Marine Le Pen no obtendrá la mayoría de escaños en la segunda vuelta del 7 de julio, lo que sugiere que los esfuerzos de los principales partidos franceses para impedir el camino de la extrema derecha hacia el poder podrían funcionar.

Jean-Luc Mélenchon marcha durante una manifestación convocada por sindicatos y partidos de izquierda contra la muy cuestionada reforma de las pensiones del Gobierno, en Marsella, sureste de Francia, el 6 de mayo de 2023. (Foto de CHRISTOPHE SIMON/AFP vía Getty Images)

¿Quién es Jean-Luc Mélenchon?

Mélenchon, de 72 años, lleva décadas en la escena política francesa, en las que ha perfeccionando su lírica forma de hablar, mientras abraza sin concesiones las ideas de la izquierda. En el pasado, cuando era miembro del Partido Socialista, ocupó cargos ministeriales en gobiernos anteriores.

De acuerdo a su propia biografía, Mélenchon nació en Tánger, Marruecos, en 1951, y es licenciado en Filosofía y Letras Modernas. Como activista socialista, se convirtió en el senador más joven de Francia en 1986. También es autor de 19 libros, entre los cuales se destaca «La era del pueblo», donde expone su teoría de la revolución ciudadana, indica su sitio web.

Desde las elecciones de 2017, el principal catalizador para el rápido ascenso de Mélenchon parecen haber sido sus actuaciones en los debates presidenciales, donde se destacó por la combinación de ingenio, conversación fácil y su sencilla forma de hablar.

Incluso quienes no están de acuerdo con sus puntos de vista, les gusta ver su desempeño en los debates.

En efecto, Mélenchon es una de las figuras más divisivas de la política francesa, que entusiasma y horroriza a los votantes con sus desenfrenadas propuestas de impuestos y gastos, su retórica sobre la lucha de clases y sus posiciones controvertidas en materia de política exterior, especialmente en Gaza, según informa Reuters. Los críticos lo acusan de antisemitismo, lo que él niega.

Hasta el año 2012, cuando la ola populista aún no había afectado a Europa, Mélenchon era un candidato marginal, pero el paisaje ha cambiado radicalmente desde entonces. Por eso, incluso en un contexto diferente, el candidato se ha hecho popular entre los votantes más jóvenes, se ha destacado en redes sociales y tiene un famoso canal de YouTube.

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