En una ciudad en la que Biden ganó por 19 votos, el debate suscita dudas de que pueda volver a ganar este año

(CNN) — Lisa Reissmann tuvo que dejar de mirar.

«No parecía tan fuerte como en el pasado», dijo sobre la actuación del presidente Joe Biden el mes pasado en el debate de CNN. «Me costó mucho verlo. Porque parecía un poco apagado».

«Sí, definitivamente dio miedo», dijo Troy Reissmann sobre la actuación de Biden. «Las primeras personas a las que llamé fueron mis padres, que son muy mayores. Y les dije: ‘¿Qué les pareció? Porque yo todavía sé dónde voy a votar, dónde va a estar mi voto. Pero ellos no. Y estaban igual de asustados».

Los Reissmann son los dueños del Shinery, un bar de tragos en Cedarburg, una pequeña y pintoresca ciudad a unos 30 minutos al norte de Milwaukee. Lo que antaño fueron fábricas textiles son ahora bares, restaurantes, posadas y galerías de arte. Un lugareño tras otro hablan de vivir en una película de Hallmark de la vida real o en un cuadro de Norman Rockwell.

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Los Reissmann -cívicos, afables y con mentalidad política- tienen un mensaje para el candidato al que ambos apoyaron en 2020.

«Piensa en el futuro. Piensa en nuestros hijos y nietos», dijo Troy Reissmann. «Tal vez deberías hacerte a un lado solo porque hay… el futuro no se ve muy brillante con el otro lado tomando el control. Y tal vez me equivoque, y espero que así sea, pero ya sabes, da miedo».

Lisa Reissmann se mostró de acuerdo. «Creo que llegó el momento. Necesitamos un liderazgo fresco, un liderazgo nuevo. … Me gusta Joe Biden como persona. Creo que defiende cosas buenas. Pero no estoy segura de que siga estando ahí para liderar el país».

Los Reissmann -y Cedarburg- forman parte ahora de un proyecto de CNN diseñado para seguir la campaña de 2024 a través de los ojos y las experiencias de votantes que viven en campos de batalla clave y forman parte de bloques de voto críticos.

Cedarburg, de 12.000 habitantes, no estaba en esa lista hasta hace poco. En su día fue una zona republicana. Mitt Romney obtuvo el 63% de los votos aquí hace apenas una docena de años, en 2012. Trump ganó en 2016, pero su porcentaje de votos cayó al 55%. En 2020, Biden logró una victoria por 19 votos en Cedarburg, una combinación, dicen los lugareños, de los cambios de población y las luchas suburbanas de Trump con los republicanos moderados y los independientes de tendencia republicana.

Gina Cilento encaja, aunque quizá no perfectamente, en este último grupo.

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«No puedo decirlo ahora mismo», dijo Cilento cuando se le preguntó por su preferencia presidencial para 2024. «Estoy indecisa».

La debacle del debate de Biden no se tradujo automáticamente en un mayor apoyo a Trump, al menos en Cedarburg.

Cilento suele votar a los republicanos y nunca votó a un demócrata para presidente. Pero está disgustada con la política actual y se autodenomina «inclinándose más hacia el independentismo o el libertarismo puro y duro.»

«Mi política actual es muy… siento como si estuviera un poco por encima de ella», dijo Cilento en una entrevista en su creciente Cedarburg estudio de pickleball. «Cada vez que vas a votar, ¿esto es lo mejor que puede hacer nuestro país? … Somos uno de los mejores países de todo el mundo y esto es lo que somos, ¿esto es lo que podemos hacer? Es muy frustrante. … Siento una tristeza general, y para mí lo más importante es que una casa dividida no puede mantenerse en pie. Y eso es cierto, y estoy viendo cómo nuestro país se erosiona en lugar de prosperar».

Encontramos consternación y disgusto ante las elecciones presidenciales donde sea que viajemos. La preocupación por la polarización política – «una casa dividida», en palabras de Cilento- era común entre los estadounidenses que votan a los republicanos pero que tienen dificultades para votar a Trump por su tono abrasivo y antagonista.

En ese sentido, Cilento dijo que «consideraría» votar a un tercer partido. No se imagina votando a Biden y dijo que le entristeció su actuación en el debate. Dijo que al menos miraría a un nuevo demócrata si Biden se hiciera a un lado.

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«Estoy en un momento en el que quiero sentirme conectada», dijo.

Cilento, extenista profesional reconvertida en jugadora de pickleball de competición, atiende a clientes de todas las tendencias en su centro. Pero las conversaciones políticas suelen ser breves y educadas.

«Es un lugar donde la gente se olvida de lo que ocurre en el mundo real y puede centrarse en divertirse y llevarse bien», afirma.

Cilento fue el gran mariscal del desfile del 4 de julio de este año en Cedarburg, un acontecimiento -que en su día apareció en un vídeo musical de Toby Keith- que es motivo de enorme orgullo local.

Durante el desfile, que dura unas dos horas, las aceras se llenan de familias mientras bandas de música, tractores antiguos y carrozas patrocinadas por empresas locales pasan junto a edificios de piedra y tejas con una rica historia.

«La ciudad en sí estaba impulsada por las fábricas textiles», explica Melissa Wraalstad, directora del Museo de Edredones y Artes de la Fibra de Wisconsin, situado en una granja de Cedarburg que perteneció a inmigrantes alemanes.

«Entre mediados del siglo XX y la década de 1970, las fábricas cerraron. Así que Cedarburg tuvo que reinventarse y proponer otra idea», explica Wraalstad en una entrevista. «Muchas otras ciudades flaquearon (pero) Cedarburg fue capaz de reinventarse como destino artístico y turístico».

Wraalstad notó otro cambio en Cedarburg en 2020, cuando, por primera vez, los carteles en el césped se dividieron casi por igual entre los candidatos demócratas y republicanos. ¿Su favorito? Una casa vecina en la que el marido y la mujer se repartían el césped: mitad Trump; mitad Biden.

Todo el mundo dice que este año hay menos carteles. Puede que solo sea pronto. O tal vez sea un reflejo de lo que Wraalstad escuchó mucho a los visitantes del museo y a sus amigos después del debate.

«A la gente no le entusiasmó ninguno de los dos, en su mayoría», dijo.

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«Las mismas preocupaciones que tiene la gente de todo el país sobre la edad», dijo Wraalstad, que afirmó ser una independiente que no podía hablar de sus opiniones personales debido a su papel en el museo.

La falta de entusiasmo por los dos candidatos de los principales partidos también se hizo evidente en un gigantesco picnic posterior al desfile en un parque local. Había un modesto número de gorras y camisetas de Trump; algunos, pero menos, signos de la marca Biden. Las conversaciones con media docena de demócratas estuvieron dominadas por su preocupación por la actuación de Biden en el debate y su opinión de que había dañado sus posibilidades de volver a ganar en Wisconsin. (El presidente ganó por poco el estado en 2020 después de que Trump lo hiciera cuatro años antes).

Allen Naparalla rastrea el cambio político aquí por el número cada vez menor de rodillos de ojos y quejas sobre el eslogan de su bodega Chiselled Grape Winery justo al lado de la calle principal de Cedarburg: «Vinos sexys: prueba el jugo».

Hace cinco años, dice, cuando abrió la tienda, tuvo «algunos problemas con la gente».

La gente decía cosas como «‘¿qué es eso?» y «‘qué asco'», dijo Naparalla. «Ahora se está igualando entre conservadores y liberales».

Naparalla se trasladó aquí para cuidar de su madre, ya anciana. Sus vinos se elaboran y embotellan en California y se venden en una acogedora cafetería donde los lugareños se mezclan con los turistas. En un año de campaña como este, la política es un tema de conversación frecuente.

«Lo convierto en un entorno seguro», afirma Naparalla. «Todo el mundo tiene derecho a hablar. Todo el mundo tiene derecho a decir lo que siente».

Se define a sí mismo como un fiscal conservador y un social liberal, alguien que piensa que Washington debería gastar menos dinero pero prohibir los rifles de asalto.

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«Lo estoy pasando horriblemente mal», dijo Naparalla. «Son peleas y discusiones constantes. … Es la clase media la que ya no está representada. El trabajador real. El pequeño empresario».

En un momento dado, dice que está indeciso en lo que respecta a las elecciones presidenciales de 2024. En el siguiente, dice que no puede votar a Trump y no ve una tercera opción viable.

Naparalla también vio el debate.

«Horrible. Quiero decir que fue horrible», dijo Naparalla. «Ver a Biden intentar transmitir sus palabras fue simplemente malo. Simplemente malo. Todo el mundo tiene un mal día. Lo entiendo. Pero la cuestión es que era el momento de brillar, ¿sabes?».

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«Yo no… yo creo que lo que pasa es que…», dijo Naparalla, que no solía quedarse sin palabras. «Se lo diré de esta manera: Ahora mismo voto por el partido».

Este sentimiento de Naparalla surgió mucho en nuestras conversaciones de Cedarburg: «Antes del debate, pensaba que Biden aún podía sacarlo adelante».

Ahora, Naparalla y muchos votantes seguros o probables de Biden expresan aquí sus dudas de que el presidente pueda arrasar en Wisconsin y ganar la reelección. Y temen un regreso de Trump a la Casa Blanca.

«Probablemente va a ser una época peliaguda durante un tiempo», dijo Naparalla.

Sin embargo, no está convencido de que cambiar de candidato sea la solución.

«No lo creo», dijo cuando se le preguntó si creía que la vicepresidenta Kamala Harris está cualificada para ser presidenta. Él pasa mucho tiempo en California y dijo que tampoco cree que el gobernador Gavin Newsom deba ser el nominado.

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Naparalla entiende por qué algunas personas piden que Biden se haga a un lado. Pero se muestra escéptico.

«¿Quién va a hacerlo?», dijo. «Y es tan tarde en el proceso electoral que, ya sabes, Trump será el favorito de todos modos. … Creo que es demasiado tarde».

Naparalla no fue el único votante con el que hablamos en Cedarburg que planteó este desafío al equipo de Biden y a los principales demócratas: «Si de verdad les preocupa su partido, hagan algo antes de esto. ¿Me entienden?».

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