ANÁLISIS | Las tensiones con Israel representan solo uno de los inmensos desafíos electorales de Biden

(CNN) — Si Joe Biden gana las elecciones para un segundo mandato a finales de este año, habrá superado con éxito uno de los entornos políticos más complejos para un presidente en busca de la reelección en años.

En casa y en el extranjero, el presidente enfrenta un tipo de vientos en contra que normalmente amenazarían sus posibilidades de convencer a los votantes de que debe permanecer en la Casa Blanca.

La difícil situación de Biden quedó de manifiesto en una entrevista exclusiva con CNN esta semana, en el estado indeciso de Wisconsin, en el que sólo se impuso por unos 20.000 votos en 2020 y que podría volver a ser decisivo en noviembre.

El presidente enfrenta guerras en Medio Oriente y Ucrania que conllevan una amenaza constante de escalada y que cuestionan su credibilidad como líder. En EE.UU., Biden está acorralado por protestas universitarias provocadas por la ofensiva israelí en Gaza y una revuelta de algunos votantes jóvenes y progresistas vitales para su coalición. En términos más generales, el electorado aún no se cree su vibra de «morning in America». Están sufriendo por los altos precios y tasas de interés que contradicen la idea de que la economía está en buena forma y que enmascaran un sólido historial legislativo que se puede comparar con el de cualquier presidente reciente. Luego está el desafío de ser el presidente de mayor edad de la historia y postularse para un segundo mandato que terminaría a sus 86 años.

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La gracia salvadora de Biden, sin embargo, puede ser que Donald Trump —su oponente en una revancha electoral que los estadounidenses no quieren, según dicen las encuestas— pueda cargar con aún más problemas que él. Trump pasó esta semana en un tribunal de Manhattan escuchando un testimonio vergonzoso sobre una supuesta relación que tuvo con una estrella de cine para adultos en 2006 y que ahora está en el centro de un juicio por pagos de dinero secreto. Los fiscales de Nueva York afirman que falsificó registros comerciales para ocultar un pago a Stormy Daniels en un acto temprano de interferencia electoral en 2016. Él negó el asunto y se declaró inocente en el caso.

Trump también tiene la costumbre de alienar a los votantes suburbanos clave que probablemente decidirán cuál de los dos presidentes ganará un segundo mandato en noviembre. Sus recientes advertencias de que no podía descartar la violencia después de las elecciones de 2024 y su negativa a decir que aceptaría el resultado revivieron oscuros recuerdos de su intento de robar las elecciones de 2020 y dejaron en evidencia su amenaza fundamental a la democracia. La base de votantes de base de Trump no tiene problemas ni con sus juicios penales ni con sus afirmaciones falsas  de que fue engañado para destituirlo del cargo. Pero las elecciones presidenciales y de mitad de mandato más recientes sugieren que sí ahuyenta a grandes sectores del electorado general.

Trump también ha sido arrinconado en el tema del aborto, uno de los pocos temas en los que Biden lo supera en las encuestas y que los demócratas creen que podría entusiasmar a sus votantes y producir el tipo de participación que podría hundir al expresidente republicano en noviembre. El papel de Trump en la construcción de una mayoría conservadora generacional en la Corte Suprema está volviendo a perseguirlo después de que los jueces anularon el derecho constitucional al aborto. Si bien Trump insiste en que el tema debe dejarse en manos de los estados, ofrece a los demócratas una oportunidad cada vez que una legislatura republicana o un tribunal conservador emite una nueva medida o decisión extrema contra el aborto.

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Las encuestas muestran consistentemente que lo que más importa a los votantes es la economía. Y las calificaciones al presidente Biden sobre el tema están bajo el agua.

Una encuesta de CNN en abril mostró que Biden tenía una calificación del 34% en economía (y del 29% en inflación), ya que los votantes dicen que las preocupaciones económicas son más importantes ahora al elegir un candidato que lo que lo fueron las últimas dos elecciones. Y los votantes que dicen que la economía es muy importante para su voto respaldaron a Trump frente a Biden entre un 62% y un 30%.

Este déficit del presidente se produce a pesar de tres años de sólidos números de crecimiento y creación de empleo. Pero la inflación, una fuerza corrosiva que puede arruinar carreras políticas y que sólo los votantes que recuerdan los primeros años de la década de 1980 han experimentado antes, ha legado un período de altas tasas de interés. Esto está resultando un castigo para los compradores de viviendas y automóviles, por ejemplo. Y muchos estadounidenses todavía se llevan una sorpresa cada vez que van al supermercado.

En su entrevista con Erin Burnett de CNN, el presidente rechazó la idea de que la economía está en malas condiciones y al mismo tiempo expresó cierta comprensión por el dolor causado por los altos precios. Pero aún se mantuvo a la defensiva sobre el tema, recordando a algunos presidentes anteriores que parecían molestos porque los votantes no apreciaban sus esfuerzos.

Cuando Burnett le preguntó cuándo restablecería la confianza de los consumidores, Biden respondió: «Ya hemos cambiado la situación», y luego agregó: «Los datos de las encuestas han estado equivocados todo el tiempo. Ustedes hacen una encuesta en CNN. ¿A cuántas personas tienes que llamar para obtener una respuesta? La idea de que estamos en una situación tan mala, hemos creado más empleos. Estamos en una situación en la que la gente tiene acceso a empleos bien remunerados».

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Biden también se ha opuesto a los intentos de Trump por evocar la nostalgia por la economía en su primer mandato, antes de que el empleo y el crecimiento entraran en caída libre durante una pandemia única en el siglo. «Permítanme decirlo de esta manera: cuando comencé este gobierno, la gente decía que iba a haber un colapso de la economía. Tenemos la economía más fuerte del mundo. Déjenme decirlo de nuevo, del mundo», dijo el presidente.

Pero decirles a los votantes que las cosas son geniales cuando ellos no sienten que lo sean es una estrategia política cuestionable.

Cada vez que un presidente parece no estar plenamente en contacto con la realidad de la vida de los votantes, está en terreno peligroso. En 1992, por ejemplo, el presidente George H.W. Bush se postulaba para la reelección. En un debate de campaña le preguntaron: «¿Cómo se puede encontrar una cura para los problemas económicos de la gente común si no se tiene experiencia de lo que les aqueja?». Bush empezó mal al mirar su reloj, haciendo que pareciera que preferiría estar en cualquier otro lugar del mundo. Luego ofreció una respuesta vacilante y confusa que terminó con: «Por supuesto que lo sientes cuando eres presidente de Estados Unidos y por eso estoy tratando de hacer algo al respecto».

Su rival, Bill Clinton, entonces se levantó y le dio a una audiencia nacional una muestra de su ardiente talento político de «comparto tu dolor». Se dirigió directamente a su interlocutor, indicó que como gobernador de Arkansas había conocido por su nombre a muchas personas que perdieron sus empleos y le dijo a la nación: «Es mejor que esta decisión se base en qué tipo de teoría económica desea cada uno. No solo gente que dice que quiere arreglarlo».

Unos meses más tarde, Clinton estaba en la Casa Blanca.

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Biden tiene más tiempo que Bush para convencer a los votantes de que se avecinan mejores tiempos económicos, y le ayudaría considerablemente si la Reserva Federal comienza a reducir las tasas en el verano. En las últimas semanas ha estado contrastando sus orígenes humildes con el estilo de vida multimillonario de Trump, tratando de desmentir la idea de que el expresidente se preocupa más por los trabajadores estadounidenses que él, al tiempo que advierte que su predecesor destruiría la Ley de Atención Médica Asequible si regresa a a la Oficina Oval. «Lo veo desde una posición –sin ser bromista– desde la perspectiva de Scranton», dijo Biden a Burnett. «Él lo ve desde la perspectiva de Mar-a-Lago. Quiere otorgar recortes de impuestos más significativos a los súper ricos».

Y Biden tiene la suerte de enfrentarse a un rival con sus propios pasivos, en lugar de a una joven estrella en ascenso con el don de acuñar una narrativa económica de clase media como Clinton.

El camino de Biden se vuelve aún más complejo

Pero en todo caso, el camino del presidente hacia la reelección es cada vez más complicado. Ahora está enfrascado en un enfrentamiento con el primer ministro de Israel, algo siempre traicionero para los líderes estadounidenses. Esta crisis corre el riesgo de abonar el argumento de Trump de que el mundo y la nación están fuera de control y necesitan un hombre fuerte para solucionarlo.

La fractura con el primer ministro Benjamín Netanyahu se produjo después de que el presidente advirtiera en la entrevista de CNN que detendría la transferencia de algunas armas a Israel si seguía adelante con una gran ofensiva en la ciudad de Rafah, en Gaza. Biden ha estado bajo una enorme presión por parte de activistas progresistas, partidarios en el Capitolio y votantes árabes estadounidenses en el estado clave de Michigan para controlar a Netanyahu después de la muerte de muchos miles de civiles palestinos en la guerra de Israel contra Hamas tras los ataques terroristas del 7 de octubre en los que murieron 1.200 personas. Mientras tanto, las protestas en las universidades han acorralado a Biden entre votantes jóvenes y progresistas que están furiosos por su apoyo a Israel en la guerra, y moderados que podrían ser susceptibles a la narrativa del caos de su predecesor.

No está claro que los acalorados ataques republicanos contra Biden por Israel el jueves vayan a herirlo de gravedad ante sus propios votantes. Pero el tono de las críticas reforzó una narrativa republicana más amplia de que Biden es débil e incapaz de estabilizar un mundo cada vez más inquieto. «Eso es un fracaso del liderazgo. Eso es cobardía, eso es responder, tratar de hacer un cálculo político que le ayude a salir del agua», dijo el senador republicano Thom Tillis. El colega de Carolina del Norte en Missouri, el senador republicano Josh Hawley, añadió: «Éste es el mensaje a nuestros aliados: si es políticamente inconveniente para el presidente enviarles armas, entonces, lo siento, están solos en el camino».

Biden ha tratado de aislarse del impacto político de las protestas entre los votantes centristas argumentando que, si bien el derecho a manifestarse está garantizado constitucionalmente, cualquier daño a la propiedad causado por estudiantes que ocupan edificios universitarios es inaceptable. Y en un discurso en el Capitolio en memoria de las víctimas del Holocausto a principios de esta semana, condenó los ejemplos de antisemitismo reportados en algunas de las protestas. Advirtió que demasiadas personas estaban «negando, restando importancia, racionalizando e ignorando los horrores del Holocausto y del 7 de octubre».

Aún así, las encuestas muestran que el conflicto entre Israel- Hamas está muy abajo en la lista de temas que más preocupan a los votantes, incluidos los votantes jóvenes citados con mayor frecuencia como desertores de Biden en masa debido al conflicto. Pero en una elección que podría reducirse a miles de votos en unos pocos estados, la posibilidad de deserciones o ausencias de votantes demócratas enojados es alarmante para el presidente.

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